Načítám...

Açaí

Palma Açaí je velmi častým druhem, je vysoká a štíhlá a dorůstá do výšky 15 až 25 m. Z jednoho semene a kořenového systému vyrůstá palma, která má průměrně 4 až 8 dobře vyvinutých kmínků (10 až 15 cm v průměru), z jednoho semene může však vyrůst až 25 samostatných výhonků. Palma má zpeřené listy, které vyrůstají z nápadné koruny načervenalé barvy. Vytváří samčí i samičí květy, které jsou poměrně malé a mají hnědou až fialovou barvu.

Informace o produktu

Čeleď:   Arecaceae      Rod:   Euterpe         Druh:  oleracea

Nativní názvy: 

Naidí.

Používaná část rostliny:  

Plod, kořen.

Domorodé užití v tradiční jihoamerické etnomedicíně:

  • zpomalení růstu rakovinných buněk,
  • hubnutí, redukce nadváhy,
  • zpomalení stárnutí,
  • léčbě průjmu,
  • antioxidant.

Popis:

Doslova stovky druhů palem obvykle dominují vegetaci v podmáčených půdách pravidelně zaplavovaných oblastí deštného pralesa v Amazonii. V některých oblastech deštného pralesa bylo zaznamenáno až sedm tisíc palem na jednom akru. Čeleď palem (Arecaceae), s více než 1 200 druhy rozdělenými do 32 rodů, je jednou z nejužitečnějších čeledí rostlin a je obyvateli deštného pralesa široce používána. Palmy poskytují širokou škálu využitelných produktů, včetně potravy, nápoje, oleje na vaření, oblečení, stavebního materiálu, nářadí, zbraní a dalších věcí užitečných pro domácnost.

Palma Açaí je velmi častým druhem, je vysoká a štíhlá a dorůstá do výšky 15 až 25 m. Z jednoho semene a kořenového systému vyrůstá palma, která má průměrně 4 až 8 dobře vyvinutých kmínků (10 až 15 cm v průměru), z jednoho semene může však vyrůst až 25 samostatných výhonků. Palma má zpeřené listy, které vyrůstají z nápadné koruny načervenalé barvy. Rozvojem speciálních kořenových struktur zvaných pneumatophores je přizpůsobena k životu v periodicky zaplavovaných a podmáčených půdách. Vytváří samčí i samičí květy, které jsou poměrně malé a mají hnědou až fialovou barvu.

Na palmě Açaí rostou jedlé plody, které jsou uspořádané v trsech. Jsou kulaté, mají 1 až 2 cm v průměru, uvnitř je jedna velká pecka obklopená vláknitým pouzdrem a tenkým olejovým povlakem. Nezralé plody mají zelenou barvu, při dozrávání se jejich barva mění na tmavě purpurovou. Každý kmínek palmy vyprodukuje v průběhu roku obvykle čtyři až osm trsů ovoce, zralé plody jsou nejtěžší v období sucha (červenec až prosinec). Každý trs váží až 6 kg a jeden kmen palmy poskytuje v průměru 24 kg ovoce ročně. Ve svém přirozeném prostředí, ve stínu a šeru deštného pralesa, roste Açaí pomalu, přičemž často trvá 4 až 5 let, než začne plodit ovoce. Ovoce je velmi oblíbenou pochoutkou pro ptactvo a hlodavce a semena jsou dále šířena jejich trusem. Açaí roste v celé Amazonii, obzvláště převládá v brazilském státě Pará, je velmi běžně k nalezení v nížinných záplavových oblastech podél řek na severu Jižní Ameriky, kde tvoří rozlehlé lesy.

Açaí a další druhy rodu Euterpe jsou v Jižní Americe předmětem obchodního využití. Palmová srdíčka, konzumovaná po celém světě jako zelenina, jsou získána nařezáním palmy a odstraněním koruny, ve které se nalézá srdíčko. Srdíčka jsou měkké bělavé nezralé listy palmy vějířovitě se rozvíjející těsně nad očkem na kmeni. Ačkoliv palmová srdíčka nemají téměř žádnou výživnou hodnotu, bývala hlavní potravou, na níž si místní obyvatelé pochutnávali po celé generace, a pro mnoho států z oblasti deštných pralesů se stala ekonomickým zdrojem a vývozním artiklem. Největšími dovozci palmových srdíček je Francie, následována USA. V Amazonii funguje více než 120 registrovaných zpracovatelů palmových srdíček a řada menších neregistrovaných rodinných zpracovatelů, kteří prodávají svou úrodu větším společnostem, které mají v místě konzervárenský provoz. Původně pocházela většina komerční produkce palmových srdíček v Jižní Americe od 60. let z jiného druhu palmy, Euterpe edulis, která má pouze jeden kmen. (Přesto může jedna velká palma vynést až 25 kg palmových srdíček.) Vzhledem k tomu, že palma se musí pokácet, aby mohlo být palmové srdíčko vyjmuto, jejich bezhlavé nekoncepční těžení má za následek vážně zdecimovanou divokou populaci tohoto druhu palmy probíhající alarmujícím tempem.

Poté, co bylo vykáceno mnoho původních palmových hájů rodu Euterpe edulis, začala se využívat palma Açaí jako udržitelnější alternativa, protože produkuje mnoho kmínků. Na rozdíl od svého příbuzného, když je odříznut jeden z kmínků u palmy Açaí, na stejném kořenovém systému vyrostou opět další kmínky a navíc odřezání některých kmínků podporuje plodnost těch zbývajících. Palma Açaí (Euterpe oleracea) je nyní hlavním světovým zdrojem palmových srdíček. Přestože Açaí představuje udržitelnější alternativu, nezaručuje, že budou použity správné vytěžovací metody sklizně, aby bylo zajištěno přežití rostliny. Obrovské porosty palem Açaí jsou často nadměrně využívány a někdy jsou kvůli získání palmových srdíček dočista pokáceny i celé plantáže palem. V současné době je na mnoha místech v ústí řeky Amazonky nedostatek surovin v důsledku nadměrné sklizně a nedostatku trvale udržitelného hospodaření v rámci původních porostů; závody pro zpracování palmových srdíček v této oblasti jsou v provozu pouze 2 až 3 dny v týdnu.

Mnoho botaniků tvrdí, že sklizeň palmových srdíček jakéhokoli druhu palmy není dlouhodobě udržitelná, protože devadesát pět procent palmy je v průběhu tohoto procesu zničeno. Co může dobře zaručit přežití palmy Açaí je nový, rychle rostoucí a ziskový vývozní trh s ovocem palmy Açaí, který by v blízké budoucnosti mohl překonat zisky plynoucí ze sklizně palmových srdíček.

Etnomedicinální užití:

V Amazonii jsou palmová srdíčka palmy Açaí konzumována jako zelenina, z ovoce je připravován populární ovocný nápoj a používá se i jako přírodní barvivo. Dřevo je používáno při stavbě domů (palmové doškové střechy). Etnobotanikové zaznamenali ne méně než 22 různých využití všech částí palmy. V brazilské Amazonii využívají indiánské kmeny všechny části stromu. Porazí strom a snědí palmová srdíčka, z ovoce vymačkají šťavnatý drink, zralé palmové listy použijí jako došky na střechy svých domů. Poté pomočí zbytky pokáceného stromu, aby přilákali palmového brouka druhu Rhynchophorus, který do pokáceného stromu naklade vajíčka. O několik týdnů později se indiáni vrátí a posbírají 1,5 až 2 kg larev brouka, které jsou v rámci jejich potravy důležitým zdrojem bílkovin (62%) a tuků (4,5%). Ovocná šťáva je místními komunitami a domorodými kmeny v Amazonii také velmi oblíbena, což má za následek, že palmy Açaí jsou obvykle vysázeny v zahradách, kolem vesnic a na dvorcích. Ovoce a palmová srdíčka jsou rovněž odvážena do měst a vesnic na řece, kde jsou prodávána.

V brazilské bylinné medicíně se olej z ovoce používá k léčbě průjmu, výluh z kořene se používá pro léčbu žloutenky a pro povzbuzení krvetvorby, výluh z nastrouhané slupky z ovoce se používá jako lokálně aplikované mýdlo pro léčení kožních vředů a výluh z rozdrcených pecek se používá proti horečce. V peruánské Amazonii se používá výluh z opražených rozdrcených pecek při horečce a odvar z kořene se používá proti malárii, cukrovce, žloutence, ztrátě vlasů, krvácení, proti nemocem jater a ledvin, menstruačním bolestem a bolestem svalů. V Kolumbii, kde tyto palmy rostou podél pobřeží Pacifiku, se jim říká naidí a z jejich ovoce se připravuje běžný a oblíbený nápoj.

Místní obyvatelé Amazonie využívají Açaí hlavně pro přípravu husté tmavě fialové šťávy získané macerací zralého ovoce. V některých oblastech byla zaznamenána individuální denní spotřeba této šťávy až 2 litry. Nápoji se říká „šťáva chudých“. Je tak oblíbený, že ve většině měst a vesnic podél Amazonky je obvykle malý speciální podnik, tzv. açaílandia, kde připravují šťávu z  Açaí a, prodávají ji v malých plastových sáčcích. Ačkoli je primárně základní součástí jídelníčku chudých, šťáva z palmy Açaí se stala oblíbenou v rámci všech socio-ekonomických úrovní. Má kovově ořechovou chuť s krémovou texturou a mastný vzhled. K přípravě nápoje se zralé plody namáčejí ve vodě, aby se změkčila tenká vnější slupka. Plody se pak vymačkají a po scezení kvůli velkým peckám vznikne hustá fialová tekutina s výraznou chutí. V Amazonii se tato tekutina často používá v kombinaci se škrobovou kořenovou zeleninou zvanou maniok (který byl usušený a rozemletý na mouku) a konzumuje se jako purpurové kaše. Nebo se šťáva smíchá s cukrem nebo cukrovou třtinou a pije se jako nápoj, nebo se použije k aromatizaci zmrzliny, alkoholu nebo dezertů.

Açaí je základní potravinou pro mnoho ekonomicky znevýhodněných obyvatel dolní oblasti Amazonky. Açaí-manioková kaše není příliš výživově přínosná, ale kvůli velkému množství škrobů a cukrů dobře zasytí. V Belému, významném přístavu a bráně do brazilské Amazonie, je obrovský trh s ovocem Açaí s názvem Feirado Açaí, kde během období sucha prodává 70 až 120 prodejců více než 200 000 kg ovoce palmy Açaí denně. Připravené Açaí ovocné nápoje se v ulicích města Belém prodávají za zhruba 2 dolary za litr, což je cenově dostupné pro každého.

Chemické látky obsažené v rostlině:

Šťáva z ovoce nazvaná jednoduše Açaí nebo vinho de Açaí (i když není alkoholická nebo kvašená) není ve skutečnosti ve srovnání s jinými ovocnými šťávami příliš výživná. Analyzovaný obsah živin ukazuje na obsah 1 až 4% bílkovin, 7 až 11% tuků, 25% cukru, 0,05% vápníku, 0,033% fosforu, a 0,0009% železa. Obsahuje také stopy síry, vitaminu B1, A a E. Obsahuje 88 až 265 kalorií na 100 g v závislosti na způsobu přípravy.

Tmavě purpurové zbarvení plodů je způsobeno přítomností polyfenolových sloučenin. Jednou z hlavních rostlinných chemikálií přitahující k palmě Açaí stále mnoho pozornosti jsou antokyany. Antokyany jsou skupinou flavonoidů hojně obsažených v rostlinách a způsobující červené až fialové zbarvení některých druhů ovoce, jako hrozny, ostružiny a maliny. Jako dobře známý antioxidant jsou potraviny a plody bohaté na antokyany známé jako prevence proti rakovině a proti stárnutí. Antokyany byly zkoumány také jako nové zdroje přírodních barviv a potravinářských barviv.

Kromě běžných vitamínů a minerálních látek, které se běžně vyskytují ve většině druhů ovoce, patří mezi hlavní chemické látky obsažené v ovoci Açaí epikatechin, p-hydroxy-benzoová kyselina, kyselina gallová, (+) - katechin, kyselina protokatechuová, kyselina ellagová, kyselina p-kumarová, kyselina ferulová, kyselina vanilinová, kyanidin a pelaronidin 3-glukosid.

Biologické aktivity a klinický výzkum:

Ovoce Açaí nebylo předmětem žádné studie pro stanovení biologické aktivity, protože není tradičně používáno pro žádný typ nemoci. Většina publikovaných výzkumů v posledních několika letech se týkala pasterace a extrakčních metod vyvíjených ve snaze zajistit možnost delšího skladování ovoce podléhajícího rychlé zkáze. Byl uveřejněn jediný test in vitro, ve kterém se z ovoce extrahuje dobře známý antioxidant, fenoly a antokyany. Test prokázal, že tyto chemické látky měly schopnost zpomalit růst rakovinných buněk.